L’alimentazione delle cavie peruviane (o “porcellini d’India”)

L’alimentazione della cavia

Sembrano dei criceti troppo cresciuti o dei capibara rimasti nani, invece sono i porcellini d’India ma le loro origini sono tutto fuorché orientali. Forse li conosci meglio come cavie, nome che purtroppo deriva dal loro triste utilizzo come “cavie”, appunto, da laboratorio.

Questi simpatici animaletti dalla forma tubolare, piuttosto cicciottelli, provenienti dalle Ande inizialmente erano allevati per scopi alimentari. Quando furono importati in Europa nel XVII secolo dai commercianti olandesi e inglesi, poco a poco si sono diffusi sempre più spesso come animali domestici, diventando oggi fra i più diffusi nelle nostre case, subito dopo conigli e criceti (Fonte: Eurispes).

Proprio come i conigli, anche le cavie loro sono degli erbivori stretti e come tali la loro alimentazione si basa sul consumo quotidiano di fieno, erba, frutta e verdura fresca.



La cavia peruviana cosa mangia?

Cosa mangiano i porcellini d’India?

In questa sezione abbiamo radunato tutti gli alimenti che compongono una corretta alimentazione per cavie:

Fieno

Il fieno non deve mai mancare nell’alimentazione della cavia. Puoi scegliere di comprarlo direttamente da un contadino, in un negozio sotto casa, online, l’importante è che sia rigoglioso, verde, profumato e che non presenti polvere o peggio ancora muffe.

Alcune buone alternative presenti online sono sicuramente:

Bunny

Oxbow

Gimbi

Il fieno infatti è molto importante sia per mantenere attiva la peristalsi intestinale (per fargli fare sempre la cacca, per capirci) sia per tenere sotto controllo la crescita continua dei loro dentoni da roditore. Sì, hai letto bene: le cavie sono dei roditori, ma ciò non significa che abbiano la stessa dieta di criceti o nutrie, tutt’altro, come dicevo prima sono erbivori stretti.

alimentazione della cavia

Ecco alcuni consigli sulla scelta e la somministrazione del fieno:

  • Tipo di fieno:

Scegli del fieno comune senza erba medica, perché quando viene somministrata può causare problemi a causa dell’elevato contenuto di calcio.

RICORDA

L’erba medica va data solo ai cuccioli o alle femmine in gravidanza o in lattazione.

Puoi anche arricchirlo aggiungendo foglie di corbezzolo, nocciolo, olivo, melograno e perché no, anche un po’ di frassino, camomilla o malva… giusto per viziarli del tutto.

In questo modo il tuo porcello sarà molto più felice, d’altronde anche tu ti stuferesti di mangiare sempre e solo la stessa pietanza, no?

  • Quantità:

Non lesinare mai sulla quantità di fieno. Abbonda pure, puoi anche prenderlo di marche diverse in modo da trovare la varietà che piace di più al tuo porcellino. Volendo puoi provare a mescolare le diverse qualità di fieno in modo da fornire al tuo amichetto peloso un mix variegato.

Erba fresca

In natura i porcellini d’India girovagano nell’erba, giocano a nascondino tra i ciuffi e ogni tanto gli danno anche una bella sgranocchiata.

Se ne hai la possibilità, perché non cogliere loro erba fresca e lussureggiante? O meglio ancora, perché non riservargli una porzione del giardino (se hai la fortuna di averne uno), ben recintato e messo in sicurezza, dove lui si divertirà a mangiucchiare e annusare i fiorellini?

L’erba infatti è l’alimento più simile a quello di cui si nutrirebbero allo stato brado ed è importantissima per la loro salute. È ricca di micro cristalli di silice grazie ai quali si mantiene una costante limatura dei denti, che altrimenti crescerebbero a dismisura, creando gravi problemi all’animale.

Se non hai un giardino tutto tuo, puoi sempre andare a raccoglierla.

L’ideale sono i campi coltivati a foraggio di campagna o di montagna, che vengono concimati unicamente con il letame, senza prodotti o fertilizzanti chimici. Evita invece di raccoglierla ai bordi delle strade, parchi pubblici o anche in vigneti e frutteti, aree che molto spesso sono trattate chimicamente.

In alternativa puoi coltivarla in vaso. Anche se non avrai a disposizione grandi quantitativi, potrai comunque proporre al porcellino una merenda sana e sfiziosa.

Scegli semi misti per prato che generalmente sono composti da graminacee come loietto, festuca, agrostis o poa e, una volta cresciuta a dovere, tagliala con una forbice o un falcetto e conservala su una grata, mai in un sacchetto di plastica, piuttosto meglio in uno in tessuto in modo che rimanga sempre bene areata e che non fermenti, sviluppando pericolosi batteri o muffe.

Verdura (a volontà)

Se non disponi di erbetta fresca, puoi integrare l’alimentazione del porcellino con la verdura.

È un valido sostituto, ricco di sali minerali e vitamine quindi non lesinare sul quantitativo perché, pur essendo di dimensioni ridotte, sono degli animali voracissimi e ingordi.

  • Quantità:

Suddividi la razione giornaliera di 150 g – 250 g per singola cavia in più tranche, in modo da lasciarle a “stomaco vuoto” solo per brevi periodi di tempo.

Non temere, quando una cavia ha voglia della pappa sa benissimo come farsi sentire.

I cori da stadio a confronto non sono niente.

Le cavie fischieranno, strideranno, faranno di tutto per attirare l’attenzione e farti sganciare il cibo.

  • Tipo di verdura:

Prediligi brassicacee molto ricche di vitamina C come:

  • cavoli
  • verze
  • broccoli
  • tarassaco

Molto apprezzati anche:

  • lattuga
  • insalata
  • finocchio
  • radicchio
  • cetriolo (molto apprezzato soprattutto nel periodo estivo)

E soprattutto peperone rosso.

  • Modalità di somministrazione:

La scelta del tipo di verdura è importante ma lo è altrettanto il modo in cui gliele darai. Ecco alcuni punti FONDAMENTALI che dovrai seguire rigidamente:

  1. Le verdure dovranno essere a temperatura ambiente quindi toglile sempre per tempo dal frigorifero.
  2. Assicurati che non ci siano dei residui di terra.
  3. Dalle solamente ben asciutte.
  4. Le verdure devono essere sempre fresche e mai cotte o surgelate.

Per introdurre un vegetale nuovo inizia con una porzione molto piccola per poi aumentare le dosi qualora non si verificassero squilibri intestinali.

L’apparato digestivo dei porcellini d’India infatti è molto delicato e dobbiamo assolutamente evitare di alterare la loro flora batterica intestinale somministrando alimenti nuovi mai assaggiati prima. Anche un cambiamento repentino di alimentazione è caldamente sconsigliato.

Non dimenticarti di lasciare sempre a disposizione un bel beverino o una ciotola (di coccio o di plastica pesante) d’acqua fresca, che dovrai ricordarti di cambiare quotidianamente.

Frutta

Per quanto riguarda la frutta va somministrata solo come premio qualche volta a settimana, senza esagerare.

Essendo molto zuccherina, predispone a obesità ed essendo animali già rotondeggianti per conto loro, non bisogna eccedere per non creare problematiche di salute

Non devono sfilare in passerella per delle case di alta moda ma nemmeno non riuscire a passare del tubo che avranno per giocare.

Una via di mezzo, insomma.

Il pellet

Il pellet è un ottimo integratore al menù giornaliero della cavia, purché sia di ottima qualità. Un cucchiaio al giorno, massimo due, non di più.

Il pellet deve essere composto solo e unicamente da fieno essiccato e pressato. Niente semini vari, frutta secca, crocchette colorate o cereali soffiati, e deve contenere circa il 16% di proteine e 16% di fibre.

Se non sai quale scegliere, il pellet Oxbow per cavie adulte è un’ottima opzione.




Verdure e piante sicure per le cavie

Verdure ottime per le cavie:

  • Sedano
  • Prezzemolo
  • Catalogna
  • Tarassaco
  • Lattuga romana
  • Sedano
  • Peperone rosso
  • Radicchio
  • Coste
  • Catalogna
  • Indivia
  • Insalata belga
  • Pomodori
  • Cavolfiore
  • Zucca (sia la polpa sia la buccia. Non ha un elevato apporto calorico ma un considerevole quantitativo di acqua. Non abusatene)

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Purtroppo capita che a volte i nostri amici abbandonino il loro corpo terreno e decidano di farsi un giretto tra le nuvole per guardare meglio il panorama. Ed è quello che è successo a Cesare, porcellino mangione che ha deciso di scorrazzare tra le rondini. Ciao piccolino, fai vedere a tutti come i veri porcellini d’India pop-cornano 🍿 🍿🍿❤️🌈 #petsitter #petsitterlife #petsitterbrescia #rabbit #rabbitsitter #adopt #adoption #adoptdontshop #catsitter #catsitterlife #catsitterbrescia #petoftheday #petoninstagram #likeforlikes #likesforlike #followforfollowback #follow4followback #quineapig #guineapigs #guineapigsofinstagram #guineapiglove #guineapiglovers #guineapigsitter #buonponte

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Piante commestibili:

  • Achillea
  • Altea
  • Camomilla
  • Caprino
  • Frassino
  • Ibisco
  • Gelso
  • Malva
  • Nasturzio
  • Olivo
  • Piantaggine lanceolata
  • Salice
  • Tiglio
  • Olmo
  • Ontano
  • Tarassaco o dente di leone




Frutta sicura per le cavie

Frutta (dare con moderazione perché predispone a obesità, 1 o 2 volte a settimana):

  • Albicocca
  • Ananas (solo buccia)
  • Banana
  • Ciliegie
  • Fragola
  • Mela
  • Papaya
  • Pesca
  • Kiwi

Il problema della Vitamina C nelle cavie

Vitamina C

“Come mai il peperone rosso è così importante?”, ti starai chiedendo.

Perché i porcellini d’India non riescono a sintetizzare la vitamina C, cioè a produrla autonomamente. Ciò significa che sarà tuo dovere dargli verdure che ne sono molto ricche. Un bel pezzo di peperone rosso al giorno sarà sufficiente.

La vitamina C è essenziale per la salute della cavia.

Non sottovalutare questa problematica: se presa sotto gamba può condurre il porcellino alla morte nel giro di poche settimane.

Per variare dal solito peperone rosso, puoi optare per kiwi, spinaci (dati con moderazione per la presenza di ossalti), cavolo, verza, broccolo, tarassaco o agrumi come arancia e mandarino.

In alternativa esistono in commercio dei particolari pellet già arricchiti con la vitamina C (quelli per conigli non vanno bene, mi raccomando) che puoi integrare al menù giornaliero del porcellino d’India.

CONSIGLIO

Non acquistarne in grandi quantità: la vitamina C è moto labile e si deteriora piuttosto rapidamente.

Con questo non vogliamo dire che dovrai eliminare il peperone, anzi, il peperone dovrà SEMPRE essere presente nel piatto della cavia.

Se invece, in accordo con il tuo veterinario esperto in animali esotici, riterrete che il quantitativo di vitamina C assunto solo tramite l’alimentazione è insufficiente, potrai optare per degli integratori specifici in gocce da somministrare per via orale.



Lista di cibi tossici per una cavia

Alimenti vietati:

  • Latticini
  • Cocco
  • Avocado
  • Carboidrati (pane, biscotti ecc…)
  • Cerali
  • Pannocchie
  • Patate
  • Avocado
  • Miscele di semi, carrube, mais
  • Legumi e verdure in scatola
  • Snack commerciali (barrette di cereali, pop corn)
  • Porro
  • Aglio
  • Dolci (cioccolata, torte ecc…)
  • Verdure cotte
  • Verdure surgelate

Mangime per porcellini d’India

Alimenti confezionati per cavie

Purtroppo sugli scaffali dei negozi e dei supermercati troverai una vastità di mangimi per porcellini d’India con all’interno mix di cereali, croccantini colorati, confetti zuccherati e fioccati. La cosa più triste è che sono popolari e un proprietario poco esperto potrebbe lasciarsi influenzare dalle migliaia di recensioni positive.

Tutto ciò è assolutamente sbagliato. Stanne alla larga.

Alla cavia piaceranno di certo, per questo li mangeranno volentieri (e i proprietari disinformati sulla corretta alimentazione di una cavia metteranno un voto positivo al prodotto). Purtroppo però sono alimenti molto nocivi per loro.

“Erbivoro” significa che tutto ciò che non rientra nella categoria “verdura e vegetali” non può essere considerato come alimento idoneo per la dieta dell’animale.

Ricorda che un’alimentazione sbagliata non farà altro che ridurre l’aspettativa di vita della cavia perché predisporrà l’animale a disturbi intestinali, come diarrea o blocchi, e ad alterazioni della dentatura.

Poco prima accennavo che i dentoni delle cavie sono a crescita continua e, se non vengono mantenuti limati tramite l’uso del fieno, dell’erba e della verdura, cresceranno a dismisura. L’animale non sarà più in grado di masticare, portando in breve tempo ad anoressia e conseguentemente alla morte.

Quindi la base per una vita lunga in salute è la cura maniacale della loro dieta, non dimenticarlo mai.




Domande frequenti

🐹 1. Quanto deve mangiare al giorno una cavia?

La razione ideale per una singola cavia oscilla tra i 150g e i 250 g che dovrà sempre includere peperone rosso più una rotazione di quanti più vegetali possibili. Sono animali che si annoiano abbastanza facilmente quindi è necessario mantenere vivo il loro interesse cercando di fornire verdure sempre diverse dal pasto precedente, per evitare la fermentazione e di conseguenza problemi all’apparato gastrointestinale.

🐹 2. Le cavie possono mangiare le banane?

I porcellini d’India possono mangiare le banane?” ce lo chiedono sempre in tanti. La risposta generica è Sì, ma con parsimonia. Le banane sono molto zuccherine e vanno date con parsimonia, come premietto. È fra i frutti utilizzati anche per creare un legame di fiducia e affetto fra noi e loro. Se hai un essiccatore puoi tagliare delle rondelle che potrai conservare in un barattolo dargliene una fettina per volta di quando in quando. Tutte le cavie amano le banane ma, mi raccomando, limitiamo le dosi.

🐹 3. Le cavie possono mangiare le mele?

Sì, le cavie possono mangiare le mele. Bisogna sempre i semi che sono tossici. Come per le banane e le fragole, anche nel caso delle mele non si dovrà mai esagerare con le quantità servite per il rischio di obesità che è sempre in agguato.

🐹 4. Le cavie possono mangiare il sedano?

Sì, il sedano è l’alimento ideale per le cavie. È un vegetale molto fibroso e che quindi terrà impegnata la cavia per più tempo rispetto a dei vegetali più teneri, come per esempio la lattuga, permettendo l’ottimale limatura dei denti di questi roditori. È importante, però, tagliarlo a pezzi per evitare che si incastri tra i dentoni.

🐹 5. Le cavie possono mangiare il cetriolo?

Il cetriolo ha scarso valore nutritivo ma data la sua elevata percentuale acquea, è molto apprezzato durante il periodo estivo. Le cavie soffrono molto il caldo e la somministrazione del cetriolo è una bella idea per invogliarle a mangiare e rimanere ben idratate.

🐹6. Le cavie possono mangiare il formaggio?

Assolutamente no. Le cavie sono erbivori stretti e formaggio e latticini sono altamente dannosi per la loro salute. L’unico latte che possono ingerire è quello della madre quando sono cuccioli.

🐹 7. Le cavie possono mangiare le fragole?

Come tutta la frutta, i porcellini d’India possono mangiare le fragole ma sempre con moderazione. È possibile concederne un pezzetto una o due volte a settimana, come ricompensa. È molto utile per rafforzare il rapporto con la cavia, che ne sarà molto felice.

🐹8. Le cavie possono mangiare il pomodoro?

Sì, a patto che siano belli maturi e che siano senza il picciolo e le parti verdi. Il pomodoro contiene un’elevata quantità di solanina, una sostanza molto utile come autodifesa da funghi e insetti.

 

Fonti:

Sivae: https://www.sivae.it/video-on-demand/webinar/10-servizi-per-i-soci/schede-di-specie/mammiferi/51-cavia.html

Dott. Diego Cattarossi: https://www.veterinaricasalesulsile.com/2008/07/30/patologie-dentali-nei-roditori-e-lagomorfi-da-compagnia/

Dott.ssa Marta Avanzi: https://avanzimorivet.it/index.php/home/roditori/cavia/carenza-di-vitamina-c-scorbuto/

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