Gatto-himalayano

Vorresti un gatto dal carattere dolce e dall’aspetto magnifico, soffice come una nuvola e con meravigliosi e intensi occhioni blu? Il gatto himalayano allora fa davvero al caso tuo. Tra tutti i gatti di razza, questo micio spicca perché oltre ad essere piuttosto grande e pieno di morbido pelo, è anche affettuoso, tranquillo e gentile. È nato dall’incrocio tra un gatto persiano (da cui ha preso il pelo lungo e il carattere tranquillo) e un gatto siamese (da cui ha ereditato i meravigliosi colori del mantello). Ancora non sei convinto? Ecco una scheda completa e dettagliata sulle caratteristiche principali del gatto himalayano.

Storia del gatto himalayano

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La maggior parte degli allevatori ha sempre avuto un debole per il gatto persiano, e si sono fatti molti tentativi per ottenere questo felino con un mantello dai colori simili a quelli del gatto siamese. Per ottenere questo risultato, nel 1931 il dottor Clyde Keeler (ricercatore presso la Harvard Medical School) e Virginia Cobb (un’allevatrice di gatti molto competente) si misero all’opera e diedero origine a un nuovo ibrido. Si trattava di un gatto a pelo lungo ma con i colori di un siamese, praticamente il primo gatto himalayano. Negli anni che seguirono, altri allevatori diedero inizio a un vero e proprio programma per creare una razza felina unica e a sé stante.

Nonostante la Seconda guerra mondiale abbia creato non pochi problemi, il programma è proseguito anche in Europa. Negli anni ’50, un allevatore di gatti in Canada ha seguito la “ricetta” genetica indicata da Keeler e Cobb e nel giro di pochi anni (nel 1957) è stata riconosciuta la razza himalaya come genere a sé stante, mentre prima era sempre stata considerata una sottocategoria dei gatti persiani e siamesi. Comunque, negli anni ’80 questa decisione è stata ritrattata da alcune associazioni feline, infatti ancora oggi alcune associazioni considerano il gatto himalayano come una sub razza del persiano tradizionale, mentre altre lo considerano una razza distinta e a sé stante.

Qualche informazione sui gatti himalayani

Ecco alcune informazioni sintetiche su questa razza di gatto:

  • Il maschio del gatto himalayano viene considerato di taglia media o grande, infatti può pesare più di 5 kg. La femmina di solito è più minuta, e può pesare tra i 3 e i 5 kg.
  • Questi gatti possono avere una vita piuttosto lunga, tra i 9 e il 15 anni.
  • A livello fisico, i gatti himalayani sono simili ai persiani, hanno la testa grande e rotonda, il naso piccolo e lievemente schiacciato, orecchie piccole e arrotondate, muso pieno e tozzo e occhi grandi, azzurri e pieni di meravigliosa luce.
  • Hanno un corpo molto muscoloso e robusto, e arti forti e sottili, ma corti. Proprio come i persiani, le zampe sono solide, rotonde e larghe.
  • Il mantello del gatto himalayano ha gli stessi colori del siamese (che coprono tantissime sfumature diverse, che virano dal bianco puro al fulvo chiaro), ma il tipo di pelo è come quello del persiano (luminoso, fitto e lungo).
  • Di solito, il muso, le orecchie, le zampe e la coda hanno una colorazione propria, diversa dal resto del mantello.
  • I gatti himalayani hanno sempre gli occhi azzurri, di una sfumatura intensa e ipnotica.
  • Ci sono due tipi di gatti himalayani: quelli che si vedono nelle competizioni feline (più “estremi”) hanno un naso molto schiacciato e un muso più piatto, mentre quelli più tradizionali non hanno il naso e il muso così schiacciati, e così possono respirare meglio.

Cose importanti da sapere

Il gatto himalayano è senza dubbio un felino magnifico, con una personalità adorabile e affettuosa. Per questo non sorprende che sempre più persone vogliano adottare mici che appartengono a questa razza. Se anche tu sei tra questi, ecco qualche informazione utile che dovresti sapere prima di aprire le porte di casa tua a questo stupendo micio.

Salute

A motivo della sua stretta parentela con il persiano, il gatto himalayano ha alcune possibili problematiche fisiche: potrebbe sviluppare delle cisti nei reni (reni policistici). Se questa possibilità si verifica, i reni si ingrossano e producono urina con molta più difficoltà. Se questo disturbo non viene curato, si potrebbe arrivare a un vero e proprio collasso renale. Per evitare di trovarsi in questa situazione, è sufficiente sottoporre il gatto a un test del DNA, per verificare se contiene il marker genetico incriminato. In caso affermativo, si potrà sterilizzare o castrare il felino per rendere meno probabile il rischio del presentarsi della malattia ai reni.

Inoltre, i gatti himalayani sono più inclini a sviluppare patologie e problemi all’apparato respiratorio, soprattutto se appartengono alla categoria più “estrema” (quella da competizione) e presentano il caratteristico muso molto schiacciato. Ovviamente a livello anatomico non si può fare molto in questo ultimo caso, ma si può comunque aiutare il micio a respirare meglio.

Per esempio, è preferibile tenerlo in un ambiente fresco, visto che l’eccessivo calore può causare una respirazione accelerata. È un’ottima idea tenere questi gatti in locali dotati di aria condizionata. Dato che non hanno molte energie fisiche, questi gatti amano sonnecchiare tutto il giorno, anche se giocano volentieri con umani e bambini. Ti ricordiamo inoltre che l’himalayano è un gatto esotico, quindi presenta tutte le potenziali debolezze di questi felini a livello di salute, come tendenza all’obesità (cerca di non dargli mai più cibo di quello di cui ha realmente bisogno), seborrea oleosa, malocclusioni dentali, lacrimazione eccessiva, sensibilità al calore, tigna, e altri disturbi agli occhi.

Alimentazione

A livello di alimentazione, assicurati di garantire sempre al tuo himalayano cibo di ottima qualità. Ovviamente, il problema è che ogni persona ha un’idea diversa di cosa potrebbe costituire cibo di “ottima qualità”. In sostanza, scegli cibi per gatti che non contengano troppe calorie ma che forniscono solo l’apporto nutritivo ed energetico sufficiente a supportare le normali funzioni vitali.

Questo gatto non consuma molte energie quindi non ha bisogno di assumere tante calorie, ma di alimenti a base quasi esclusivamente di proteine animali. Apparentemente un gatto himalayano potrebbe sembrare grasso, ma in realtà ha un corpo molto muscoloso e solido. Per permettergli di mantenere sano il suo tono muscolare e i suoi tessuti, dagli degli alimenti ricchi di proteine e amminoacidi. In sintesi, dato che i gatti himalayani hanno bisogno di seguire una dieta a basso apporto calorico, è meglio nutrirli con cibi per gatti umidi e in scatola (che hanno più proteine che carboidrati) invece che con i croccantini o altri cibi secchi, più ricchi di carboidrati. In questo modo, aiuterete anche i vostri mici a restare idratati.

Cure e attenzioni

Dato che i gatti himalayani hanno il pelo lungo, prendersi cura di loro significa principalmente prendersi cura del loro mantello. Nel prossimo sottotitolo infatti parleremo proprio di questo. Comunque, è fondamentale anche prendersi cura della loro salute in generale. Come abbiamo visto prima, questa razza ha alcune denolezze a livello fisico: predisposizione alle cisti ai reni, insofferenza al calore, problemi respiratori e agli occhi.

Per questo motivo è buona norma portare regolarmente il gatto dal veterinario per un controllo. Inoltre, non appena portate a casa un gattino himalayano, sarebbe meglio eseguire un test genetico per capire se è portatore di geni particolari. Come tutti i felini, anche questo gatto è piuttosto schizzinoso e non ama la sporcizia. Assicuratevi di rimuovere feci e urina dalla lettiera ogni giorno, e un paio di volte alla settimana aggiungete sabbietta nuova, altrimenti il gatto potrebbe non usare affatto la lettiera se la trova sporca. Dato che i gatti himalayani lacrimano spesso, dovete pulirgli gli occhi ogni giorno così da non rovinare il suo meraviglioso musetto (le lacrime non pulite infatti lasciano macchie permanenti sul muso a lungo andare). I gatti himalayani non sono adatti a vivere all’esterno, ma dovrebbero essere tenuti in casa se non volete che spariscano “misteriosamente”. Dato il loro aspetto esotico e il loro costi, sono in molti a tentare di rubarli. All’esterno ci sono anche altri potenziali pericoli, come altri gatti randagi, cani o altri animali aggressivi e vicini di casa che non amano i gatti. Se esponete il vostro gatto a questi pericoli, i rischi possono essere tanti. Se volete proteggerlo tenetelo all’interno, magari in locali con l’aria condizionata.

Spazzolare il pelo

gatto-pelo-spesso

Come abbiamo accennato nel paragrafo precedente, i gatti himalayani hanno bisogno che spazzoliate loro il pelo spesso e regolarmente. Se volete che il loro mantello rimanga luminoso, morbido ed elegante dovete spazzolarlo o pettinarlo ogni giorno. Altrimenti, potrebbero facilmente formarsi dei nodi difficilissimi da eliminare. Hanno un pelo delicato, quindi non spazzolateli con troppa forza ma siate molto gentili e delicati, così da non spezzare i peli. Per mantenere bello il manto del vostro himalayano, inoltre, fategli il bagno almeno una volta al mese, o ogni tre settimane. Infatti, anche se vive in casa, questo gatto ha un pelo davvero lungo che si sporca facilmente. Ad ogni modo, non lavatelo più spesso di una volta al mese (o una volta ogni tre settimane) per non rimuovere il sebo che copre e protegge naturalmente la pelle.

Carattere

Essendo un ibrido derivato dal persiano, il gatto himalayano possiede alcune peculiarità sofisticate a livello caratteriale. Di solito è molto tranquillo e calmo. Anche se dedica volentieri un po’ di tempo a giocare con i suoi giochi preferiti o con i loro padroni, preferisce passare la maggior parte della giornata a dormire, sonnecchiare e riposare. Girando per casa, probabilmente lo troverete sdraiato sul divano o accoccolato nella sua cuccia, e non sul davanzale o in cima al frigo che si guarda intorno.

Ovviamente non starà sempre a riposare, ma soprattutto nel pomeriggio preferirà avere un ritmo di vita più rilassato e recuperare le energie. Non richiede di essere al centro dell’attenzione e non soffre la solitudine, sta bene anche da solo. Anche quando vi chiede delle attenzioni, se non le riceve non si lamenta più di tanto. Noterete il suo disappunto soltanto dalla luce diversa che avrà negli occhi e da un leggero miagolio. Molti non si rendono conto che un gatto himalayano è un animale intelligente. Se non date troppa corda alla sua natura docile, potrete stimolare la sua mente con giochi interattivi. Ovviamente non è un cane, ma con un po’ di costanza e usando il cibo come ricompensa si potrà addestrare al gioco. In conclusione, quindi, anche se gatti himalayani sono un incrocio ibrido tra persiani e siamesi, hanno le loro caratteristiche distintive. Nonostante siano di taglia media, sono felini tranquilli e socievoli, e sono perfetti per chi desidera un gatto dall’aspetto magnifico e non troppo vivace né bisognoso di attenzioni.

Domande frequenti sui gatti himalayani

🐱 I gatti himalayani sono socievoli?

Come i gatti persiani, gli himalayani sono dolci, docili e tranquilli. Si affezionano molto ai membri della loro famiglia e alle persone che imparano a conoscere, mentre con gli altri sono più cauti e introversi.

🐱 Quanto costa un gatto himalayano?

In Italia, il costo di un gatto himalayano non è esagerato. In genere un cucciolo costa almeno 350€. In altri paesi, invece, può venire a costare molto di più, tra i 400 e i 1000€.

🐱 Che carattere ha un gatto himalayano?

I gatti himalayani hanno qualche tratto in comune con i persiani e i siamesi, sia a livello caratteriale che fisico. Come i siamesi, sono gatti socievoli. Come i persiani, sono gatti tranquilli, dolci e gentili. I gatti himalayani vivono bene in ambienti tranquilli, senza stress, dove possono essere coccolati con calma.

🐱 I gatti himalayani cambiano il pelo?

Sì, e dato che hanno il pelo lungo devono essere spazzolati ogni giorno per evitare che si formino nodi e che perdano molti peli in giro per casa.

🐱 I gatti himalayani hanno problemi di salute?

I gatti himalayani possono avere delle malattie genetiche anche piuttosto gravi, quindi scegli con cura da chi acquistarli. Possono sviluppare problemi ai reni (reni policistici o affetti da atrofia progressiva) e soffrire di eccessiva lacrimazione e problemi respiratori.

🐱 I gatti himalayani sono intelligenti?

Sì, i gatti himalayani sono intelligenti e sono ottimi gatti da compagnia. Non sempre hanno voglia di socializzare, ma in generale sono socievoli e dolci

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