Perché-il-mio-cane-si-lecca-le-zampe

Leccarsi le zampe è un normale gesto di toelettatura personale che i cani compiono ogni giorno, soprattutto dopo una passeggiata o comunque dopo aver camminato su un fondo da cui possono aver raccolto con le zampe delle sostanze che stimolino il loro olfatto.

In giornate particolarmente tranquille, leccarsi le zampe può anche essere un modo come un altro per combattere pigramente la noia ma, a volte, questo comportamento diventa veramente eccessivo, in questi casi sarà meglio rivolgersi al proprio veterinario di fiducia nel tentativo di risalire all’origine del problema.



Cause comuni di eccessivo leccamento delle zampe

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Traumi

Durante le passeggiate o anche solo giocando in giardino non è raro che possano mettere un piede in fallo procurandosi vari tipi di trauma, nel caso in cui il nostro cane dovesse improvvisamente cominciare a leccarsi furiosamente una o più zampe la prima cosa da fare sarà sicuramente prendersi la briga di controllare che la/le estremità interessate non presentino corpi estranei o che non siano sporche di sostanze irritanti che potrebbero giustificare un insorgenza del dolore così rapida.

Una volta verificato la pulizia della parte, con molta attenzione, cercheremo di capire se, flettendo o anche solo toccando una alla volta  le dita e le articolazioni sovrastanti, notiamo una reazione algica nel nostro povero cucciolo.

Se dopo pochi minuti la sintomatologia dovesse sparire probabilmente si è trattato di un trauma di lieve entità come una storta o qualcosa di simile che non richiede interventi professionali, ma se il dolore dovesse persistere sarà meglio rivolgerci ad un veterinario.

Dolore cronico

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Una problematica piuttosto comune, soprattutto nei cani anziani, è la presenza di artrosi e artrite, si tratta di processi infiammatori cronici che nel primo caso derivano dalla struttura anatomica e dall’usura della stessa (un’ attività fisica intensa può aver provocato ripetuti microtraumi delle articolazioni) mentre nel secondo caso ha un origine non specificata di tipo autoimmune.

Le manifestazioni di entrambe le forme sono piuttosto simili e hanno come sintomo principale il dolore che il cane cercherà di alleviare leccandosi la parte interessata.

Ad eccezione delle forme più gravi, il dolore, e il conseguente leccamento, si presenterà a fasi alterne e peggiorerà in alcuni periodi dell’anno.

Allergie alimentari

Negli ultimi 20 anni le allergie alimentari sono diventate via via sempre più diffuse, generalmente vengono scatenate dalle proteine presenti nell’alimento e hanno diversi tipi di manifestazioni tra cui la dermatite.

Nel cane, questo fastidioso sintomo può affliggere tutto il corpo ma interessa particolarmente le orecchie e la zona plantare delle zampe in cui, per la maggior presenza di ghiandole, causa la formazione di un microclima perfetto per la replicazione di lieviti opportunisti.

L’insieme del prurito e dell’odore rilasciato da questi lieviti porta il cane a leccare con insistenza la parte interessata.

Una volta identificata come causa scatenante l’allergia alimentare, sarà sufficiente, sotto la guida del proprio veterinario, approntare un piano alimentare che vada ad eliminare tutti gli allergeni che scatenano questo tipo di reazione.



Allergie ambientali

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Le allergie ambientali posso essere causate da pollini, polvere, piante, acari della polvere, tessuti, vari tipi di materiali e sostanze chimiche e le loro manifestazioni possono spaziare da quelle locali a quelle sistemiche come nel caso degli atopici.

Nel caso in cui, per esempio, dovessimo notare che il sintomo del leccamento compare soprattutto al termine di una passeggiata e dovesse interessare esclusivamente le parti più declivi dell’animale, è probabile che si tratti di un allergia ambientale a qualcosa con cui il nostro povero cane entra in contatto mentre siamo in giro con lui.

Nei casi meno gravi una soluzione sufficientemente efficace potrebbe essere quella di ripulire minuziosamente le zampe alla fine di ogni passeggiata.

Parassitosi

Infestazioni da pulci, rogna e punture di insetto come le zanzare sono molto pruriginose e spesso interessano zone con pelo più rado come per l’appunto le dita, inoltre possono portare a forme allergiche con interessamento di varie zone incluse le zampe.

L’ovvia reazione a questo intenso prurito sarà quella di leccarsi nel tentativo di procurarsi sollievo.

Problemi comportamentali

Come accennato prima, in momenti di particolare noia il cane potrebbe essere portato a leccarsi le zampe poiché questo atteggiamento aumenta la liberazione di endorfine che danno una sensazione di benessere e combattono lo stress.

Se effettuata in maniera fisiologica e quindi contenuta, questa abitudine non comporta alcun problema ma, in soggetti particolarmente disturbati, può assumere le caratteristiche di un comportamento compulsivo e richiederà l’intervento di un esperto in medicina comportamentale il quale, studiando le abitudini del cane e il suo stile di vita, potrà aiutarci a gestire nella maniera più corretta questo problema.

Bisogna tenere presente anche che, se protratto per lungo tempo, il leccamento di una qualsiasi parte del corpo può portare ad una insorgenza secondaria di vesciche e infezioni batteriche e micotiche.

Quindi, ricapitolando, l’atto di leccarsi le zampe è assolutamente normale ma se dovessimo notare nel nostro cane una rapida insorgenza di un leccamento molto intenso o semplicemente un incremento molto al di sopra la norma di questa attività, sarà sempre bene rivolgerci al nostro veterinario di fiducia prima che il problema possa degenerare; ma se, viceversa, dovessimo notare un suo particolare interesse nel leccare i piedi del proprio papà putativo state tranquilli, non dovete correre a farvi controllare dal medico, probabilmente vuole solo manifestarvi il proprio affetto.



Domande frequenti

🐕 Come posso far smetter al mio cane di leccarsi le zampe?

Se il tuo cane si lecca le zampe in una maniera eccessiva è probabile che soffra di una delle problematiche sopra descritte. La cosa migliore da fare è rivolgersi ad un veterinario per identificare la causa scatenante e, di conseguenza, pianificare il modo migliore per risolvere il problema.

🐕 A cosa devo stare attento se il mio cane si lecca eccessivamente le zampe?

La causa più comune per il leccamento eccessivo delle zampe è l’allergia che può essere di tipo alimentare o ambientale.

Grazie all’osservazione dell’intero quadro clinico sarà possibile, per il veterinario, distinguere l’una dall’altra e scegliere il metodo migliore di intervenire.

🐕 E’ normale che il mio cane voglia leccarmi i piedi?

I nostri quattro zampe spesso ci dimostrano il loro affetto leccandoci esattamente come farebbero tra cospecifici, il fatto che spesso si concentrino sui nostri piedi deriva dal fatto che zone del corpo come piedi, mani ascelle ed altre, hanno una maggior quantità e qualità di ghiandole sudoripare il ché rende queste parti molto più appetibili per i nostri simpatici amici.

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