Perché i cani ululano?

La comunicazione tra canidi è piuttosto articolata e prevede l’utilizzo di:

  • tracce odorifere per quella olfattiva
  • posture e atteggiamenti per quella visiva
  • grande varietà di vocalizzi per quella uditiva

Tra i vari tipi di suoni che possono emettere, l’ululato è quello che il folklore fa risalire alla più classica delle immagini, ovvero un lupo che alza la testa, chiude gli occhi e urla alla luna.



L’ululato nell’evoluzione canina

Nel lupo

Se questa è l’associazione di idee che per prima ci viene in mente è perché nel lupo conserva un significato profondo. E quindi, perché i lupi ululano?

Nel lupo ululare è utile per:

  • segnare il territorio
  • per attrarre le femmine nel periodo della riproduzione
  • per segnalare la propria posizione al resto del branco e richiamarne l’attenzione in caso di rintracciamento di una preda

Insomma, tutta una serie di azioni che sono importantissime per la vita e l’interazione sociale quotidiana nel branco.

Nel cane domestico

Nello step evolutivo successivo, ovvero quello che ha portato al Canis Lupus Familiaris (il nostro cane domestico), il reale significato dell’ululato in buona parte è andato perduto.

Vero è che alcune razze di cani hanno mantenuto una maggiore attitudine all’uso dell’ululato come mezzo di comunicazione, ma in genere si tratta di razze nordiche (molto più vicine al cugino ancestrale da un punto di vista dell’evoluzione) o di razze da lavoro, come segugi e pastori, in cui la comunicazione a lungo raggio ha conservato una grande utilità ma, eccezioni a parte, nella maggior parte dei casi potrebbe essere un errore cercare di attribuire un esatto significato all’utilizzo dell’ululato da parte di un cane che di lavoro non ne ha mai dovuto fare se non quello di fare una passeggiata col suo proprietario o difendere l’abitazione.

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L’idea comune

L’idea comune è che il cane, da bravo discendente del lupo, abbia dentro di sé un istinto atavico che lo porta a usare le stesse metodiche di comunicazione, anche se le situazioni in cui si può trovare non sono sovrapponibili a quelle in natura, come:

  • Un cane rimasto solo a casa che ulula perché chiama il proprietario o un branco immaginario
  • Il cane che ulula in risposta a delle sirene di un’ambulanza o al rintocco di una campana perché gli ricorderebbe il richiamo di un suo simile
  • Ululare da un appartamento per delimitare il territorio

Questi sono solo alcuni esempi di quello che mi è capitato di sentire e, onestamente, io credo sia eccessivo credere di poter attribuire un significato così univoco a un comportamento che invece richiederebbe una profonda analisi della situazione in cui si manifesta.

Di caso in caso, manifestazioni simili potrebbero avere motivazioni e fini differenti, schematizzarli in maniera troppo rigida porterebbe molto di frequente a fraintendimenti.

In linea generale è plausibile pensare che l’ululato del cane possa essere una risposta a una situazione di disagio e in questa ottica è possibile rivalutare tutti i preconcetti su questo atteggiamento.

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Le possibili chiavi di lettura dell’ululato nel cane

Il disagio

Ma allora perché il cane ulula in situazioni di disagio?

  • Quando un cane abbaia o ulula in presenza di un suono violento e intenso, potrebbe farlo per mostrare una condizione di estremo fastidio.
  • Se lascio il mio cane a casa da solo, è più probabile che passi la serata a lamentarsi della solitudine, o meglio, del disagio che la solitudine gli causa, piuttosto che cerchi di chiamarmi per ore pur senza avere alcuna risposta.

La felicità

Un’altra chiave di lettura può venire dalle varie sfumature che un verso può assumere

Un suono simile all’ululato può essere emesso anche in situazioni di felicità come quando il proprietario ritorna a casa dopo un periodo di assenza (anche di poche ore), oppure per manifestare dolore più o meno intenso o ancora in una situazione di invito al gioco.

In questi casi lo studio della prossemica potrà aiutarci a capire i comportamenti del cane, poiché al suono si accompagneranno degli atteggiamenti che renderanno più esplicite le intenzioni del nostro amico a quattro zampe.

La demenza senile

Un cane anziano affetto da demenza senile potrebbe ululare spesso e a lungo, e la causa sarebbe la poca lucidità del soggetto che, confuso e a disagio, scarica la propria frustrazione con dei vocalizzi.

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Per concludere

Riassumendo, cosa significa quando i cani ululano?

Beh, il cane domestico non è un lupo e, eccezion fatta per alcune razze che mantengono una maggior predisposizione ad utilizzare l’ululato come metodo di comunicazione a distanza, se il cane ulula non sarebbe corretto ricondurre questo atteggiamento a quello del suo antenato.

Nel caso in cui dovessimo ritenere eccessivo l’uso della voce da parte del nostro cane, o dovessimo riconoscere (o sospettare) un problema alla base del suo utilizzo, sarà meglio rivolgerci al nostro veterinario di fiducia.

Una volta eseguiti i controlli e le analisi necessarie per escludere eventuali cause organiche alla base del disturbo, potrebbe essere necessario rivolgerci a un collega esperto in medicina comportamentale che ci aiuterà a identificare e trattare eventuali problematiche che causano stress e disagio.

Fonti:

Dott.ssa Raffaella Tamagnone: La comunicazione nel cane

Scivac: Considerazioni comportamentali nella gestione del cane da utilità

Matteo Villa: La paura nel cane

Research Gate, Adriano Argenio: L’ululato nel lupo



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